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Sir John Barbirolli, chef d'orchestre

Barbirolli

Barbirolli naît à Londres en 1899, d’un père italien et d’une mère française. Il débute le violon dès l’âge de 4 ans auprès de son père – qui avait été lui-même violoniste à la Scala de Milan – mais opte très vite pour le violoncelle et donne de nombreux concerts en soliste ou dans des orchestres – il jouera notamment sous la direction d’Elgar – ou en quatuor. Il fait ses débuts en tant que chef d’orchestre au Royal Opera House de Newcastle en 1924. Dès 1928, il dirige le British National Orchestra à Covent Garden. En 1936, il est préféré à Wilhelm Furtwängler pour prendre la succession d’Arturo Toscanini à la tête du New York Philharmonic Orchestra. En 1943, il échappe au destin en décidant d’échanger son billet d’avion qui le ramène en Angleterre avec l’acteur Leslie Howard qui souhaitait différer son vol de quelques jours. L’avion de Barbirolli se pose sans encombre, celui de Howard est abattu. La même année, il aide à sauver de la dissolution le Hallé Orchestra à Manchester qu’il dirigera jusqu’à sa mort. Sir John Barbirolli a également dirigé l’Orchestre de la BBC, l’Orchestre Symphonique ainsi que le Berliner Philharmoniker et le Wiener Philharmoniker.